Halalang pamatay-puno

Ang ating mga kandidato ay nais na maging lingkod ng Bayan. Minsan tinanong ko ang aking sarili: Ilan kaya sa mga nais mamuno ang tatayo at pagkilusan ang kapakanan ng buong sambayanan, hindi ng iilan; depende sa kanilang mapanalunang posisyon – gagawa ba siya o magpapatupad ng batas nang walang halong personal na interes? Papaano ba natin malaman kung papaano sila gagawa at magpapatupad ng nararapat at kaaya-ayang mga batas? Papaano ba natin malalaman kung sila mismo ay sumusunod sa batas? Simple lang, matuto tayo mula sa mga salita ng isang Griyegong pilosopo na nagngangalang Aristotle: Siya na hindi maaaring maging isang mabuting tagasunod ay hindi maaaring maging isang mabuting pinuno. 

Sa sandaling pumirma ang mga kandidato sa kani-kanilang mga sertipiko ng kandidatura, sumumpa sila upang suportahan at ipagtanggol ang Konstitusyon ng Republika ng Pilipinas at panatilihin ang totoong paniniwala at katapatan dito. Sa kanilang paglagda, ipinapangako nila na “sundin ang mga batas, legal na mga utos at mga pasiya na ipinahayag ng mga nararapat na awtoridad, at ipinangako na ipataw ang obligasyong ito sa sarili ko nang kusang-loob, nang walang pag-iingat sa isip o layunin ng pag-iwas.”

a-teacher

Kuha sa Palawan ni Rodne Galicha noong Halalan 2013.

Tandang-tanda ko pa noong 2013, Nagsimula ang panahon ng kampanya noong Pebrero para sa mga pambansang kandidato kabilang ang mga grupo ng party-list, at sa huling linggo ng Marso para sa mga lokal. Ang buhay ng lungsod ay nagiging mas makulay at ang mga dating luntiang mga kanayunan ay puno na ng makukulay na mga nakangiting mga larawan at mga super-pangako ng mga buhay na maka-langit.

Upang maiwasan ang init ng eleksyon ng Maynila, ingay at basura nito, bumalik ako aming isla sa Romblon na kung tawagin ay Sinuyan, isa sa mga biodiversity hotspots sa mundo at ginugol ko ang oras sa pagninilay sa mga ritwal ng Semana Santa. Sa umaga ng Sabado de Gloria, kinuha ko ang lumang motorsiklo ng namayapa kong ama upang matamasa ang tanawin ng kanayunan. Ang maikling biyahe ay isang pagkakataon din na magkaroon ng lokal na pakiramdam ng unang araw ng kampanya sa halalan. Nakakainis. Oo, ito ay nakakainis, dahil nang lumiko ako sa pangunahing kalye ng Poblacion; napansin ko ang sticker ng isang party-list sa isang poste ng kuryente sa kalye, at mas masahol pa, lahat ng mga punong mangga sa plasa ay may mga propaganda rin sa halalan. Namangha ako! Ito ay isang magdamagang milagro ng Semana Santa, bago ang Linggo ng Pasko ng Pagkabuhay.

Sa sandaling iyon, nadama ko ang Dumakulem sa akin, ang pagiging isang Bagani – ang kapangyarihan ni Liwliwa sa Sansinukob. Sa parehong paraan, naalala ko si Lorax: maaaring hindi ako kapandak, katanda, kaitim at mapagkumpitensyang si Lorax na nilalang ni Dr. Seuss na may tinig na matalas, ngunit naging tagapagsalita ng mga puno.

Dumating ang Linggo ng Pasko ng Pagkabuhay at nagpasya akong pumunta sa isang kalapit na mas malaking isla, ngunit ang mga punong malalaki at maliliit, kahit na mga palumpong at mga niyog ay ngayo’y may sa kung anong milagrong tinutubuan ng mga malalaki’t makukulay na mga dahon na may mga pangalan ng pambansa at lokal na mga kandidatong namamalimos ng kapangyarihan. Susmaryosep! Anong klaseng pagdiriwang ng Pasko ng Pagkabuhay!

Di ba mayroon tayong Republic Act No. 3571 na nagbabawal sa pagputol, pagsira o pagpinsala sa nakatanim o lumalaking puno, mga halaman na may magagandang halaga sa mga pampublikong daan, sa mga plaza, mga parke, mga lugar sa paaralan o sa anumang pampublikong lugar? Ang Seksiyon 4 ng nasabing batas ay malinaw na nagsasabi na ang sinumang tao na dapat magputol, sumira o makapinsala sa mga puno, namumulaklak na halaman na may magagandang halaga na binanggit sa naunang mga seksyon ng Batas na ito, ay dapat parusahan ng prison correctional sa pinakamaikling panahon hanggang prison mayor sa pinakamaikling panahon nito.

Bukod dito, ang Commission on Elections Resolution No. 9615, o ang Mga Panuntunan at Regulasyon na Ipatupad ang Republic Act No. 9006, na kilala rin bilang Fair Election Act para sa 2013 Pambansang at Lokal na Halalan, at Kasunod na Halalan, ang Seksyon 18b ay nagsasaad na sa walang pagkakataon ay dapat itakda ng isang Election Officer ang anumang mga puno, mga namumulaklak na halaman, mga palumpong na matatagpuan sa mga pampublikong daan, sa mga plaza, mga parke, mga lugar ng paaralan o sa anumang iba pang mga pampublikong lugar bilang common poster areas.

Sa mga kaso kung saan nanatili pa rin ang mga partido at kandidato sa pagpapakita, pag-post, o pagpapakita ng kanilang kampanya o propaganda ng halalan sa mga puno at halaman, dapat silang usigin  sa paglabag sa mga Batas na ito, nang walang pagkiling sa institusyon ng isang criminal complaint para sa paglabag sa Republika Batas No. 3571.

Ang mga walang-hiyang kandidatong ito kabilang ang mga mapagkunwari na grupo ng party-list ay malinaw na lumalabag sa mga batas at patakaran. Paano nila magagawa at maipapatupad ang mga batas kung sila mismo at ang kanilang mga tapat na tagasuporta ay hindi maaaring sumunod sa umiiral na mga patakaran? Maaari nilang ipahayag ang kanilang sarili bilang mga tree-huggers kuno, mahigpit na niyayakap ang mga puno hanggang sa hindi na makahinga; at unti-unting pagpatay sa kanila gamit ang mga nakalalasong tarpaulin, sa plastic, mga pako, staple wires at mga alambre; at sa huli, iniiwan ang lahat ng sandamukal na basura pagkatapos ng halalan.

At bakit mahalaga ang mga puno? Tayo ay pinaaalahanan ni Dr. TM Das ng University of Calcutta na ang isang puno ay nagkakahalaga ng PHP 9,998,755.00. Ang isang puno na nabubuhay ng 50 taon ay makakabuo ng humigit-kumulang na PHP 1,616,875.00 na halaga ng oxygen, nagbibigay ng PHP 3,207,880.00 na halaga ng kontrol sa polusyon ng hangin, kontrolin ang pagguho ng lupa at dagdagan ang fertility ng lupa sa tune ng PHP 1,616,875.00, gumamit ng PHP 1,940,250.00 na halaga ng tubig at magbigay ng tahanan para sa mga hayop na nagkakahalaga ng PHP 1,616,875.00. Ang bilang na ito ay hindi kasama ang halaga ng mga bunga, kahoy o kagandahan na nagmula sa mga puno.

Ang hamon? Maaari namang yakapin ang mga puno, but don’t hug them criminally.

lorax-3

Ang Lorax at ang Once-ler. Ang larawan ay isang screen-capture mula pelikulang Lorax.

Ngunit ngayon, sabi ng Once-ler: Now that you’re here, the word of the Lorax seems perfectly clear, UNLESS someone like you cares a whole awful lot, nothing is going to get better, It’s not.

Ang Nobel laureate at dating bise presidente ng Estados Unidos na si Al Gore, kapag tinanong tungkol sa hindi pagkilos ng mga pulitiko sa kasalukuyang krisis sa klima, ay sumagot nang tahimik: “Political will is a renewable resource.”

Sa aking sorpresa, sa ibang pagkakataon, narinig ko na iminumungkahi niya na sa isang krisis kung saan ang mga pamahalaan at mga negosyo ay hindi maaaring kumilos, dapat na ipagpatuloy ang isang rebolusyon – ang people power.

People Power? Saan ito ngayon? Nawala na ang mga araw na kailangan naming mag-armas, pumatay o papatayin, para sa ating soberanya bilang isang bansa. Nawala na ang mga araw na tayong lahat ay nagkakapit-bisig upang ibagsak ang isang diktador.

Ngunit ang people power ay isang tuloy-tuloy na proseso ng kasaysayan ng Pilipinas, ngayon nasa kamay na rin ng ating mga kabataan, ng mahigit 30 milyon.

Tayo ay nakaharap sa isang mas malaking krisis. Pagbagsak ng ekonomiya? Hindi. Sa halip ito ay isang krisis na ating nilikha. Tayo ay mga naging laruan ng mga nasa kapangyarihan, yaong mga dapat na mamuno sa atin at may tungkuling ipagtanggol ang ating mga likas na karapatang pantao. Ang krisis na ito ay dinala sa pamamagitan ng kawalang-interes at bulag na pagsunod sa mga iilang halimaw na  sinamsam ang ating ipinahiram na kapangyarihan.

Ang tanging gamot ay bawiin ng mga mamamayan ang kapangyarihan na iyon — ng mga mamamayan, sa pamamagitan ng mga mamamayan, para sa mga mamamayan.

Marami pang mga bagyo at kalamidad na parating dahil sa climate change. Lumangoy na tayo sa tubig-baha. Nakita natin ang iba na nalibing sa mga pagguho ng lupa o nalunod sa mga galit na dagat. Mula sa tiyan ng Manila Bay, ang tonelada ng mga basurang plastik ay nagpapakita kung paano tayo naging iresponsable at kung paano hindi naging makabuluhan ang pqgpatupad ng mga batas.

Hindi na tayo natuto sa mining disaster sa Marinduque; tuloy-tuloy pa rin ang pagsalaula sa ating mga likas na yaman at kalikasan; ang pagpapalayas sa mga katutubo sa kanilang mga lupaing ninuno.

Sa bansang ito kung saan ang kalayaan ng pagpapahayag ay pinigilan ng kamakailan, paano natin mababawi ang kapangyarihan na ipinahiram lamang natin sa mga pinuno?

Inilalagay natin ang ating mga pag-asa sa napiling iilan dahil mayroon pa ring mga mapagkakatiwalaang mga lider sa ating lipunan. Ngunit sila ay pinanganib, alinman sa pamamagitan ng pagsupil o kamatayan.

Noong unang araw ng Mayo, ginugunita namin ang kaarawan ng isang tao na naghain ng kanyang buhay para sa kanyang mamamayan. Siya ay inihalal na konsehal para sa kanyang matatag na paninindigan upang ipagtanggol ang mga kagubatan, samu’t saring buhay ng Isla ng Sibuyan sa lalawigan ng Romblon. Nang sumali siya sa mga tagapagtanggol ng isla, matagumpay naming pinatalsik ang pinakamalaking kumpanya sa pagmimina ng nikel sa mundo. Kahit na nagsilbi lamang siya ng tatlong buwan, nabuhay siya sa pamamagitan ng kanyang mga prinsipyo at pagtitiwala sa mamamayan hanggang sa huling hininga ng kanyang buhay – binigyan namin siya ng kapangyarihan at kasama ng komunidad, pinalakas at ginawa itong isang plataporma para sa walang pag-iimbot na serbisyo sa mamamayan at pagbabayad para sa ekolohiya serbisyo. Pinaslang siya noong ikatlo ng Oktubre, 2007, matapos ang tatlong buwang paglilingkod.

Gaano karaming mga lider ang nais na tumayo nang walang pag-iimbot para sa pangkalahatang kapakanan, para sa isang nakapagpapalusog at balanseng ekolohiya?

Sa ika-14 ng Mayo, ang mga taong naghahanap ng kapangyarihan ay nagsimulang pipila sa ating harapan, na hinihiling sa atin na ipahiram sa ating pinakamataas na kapangyarihan sa kanila. Hindi natin dapat pahintulutan silang abusuhin ito.

Ito ang simula ng kapangyarihan ng mga kabataan upang sagipin ang kanilang kinabukasan: BECAUSE THEIR SECURED FUTURE DEPENDS ON WHAT WE LEARNED FROM THE PAST, HOW WE SUSTAINABLY ADDRESS THE NEEDS OF THE PRESENT, AND THE RIGHT PREPARATION TO FACE IT.

Sabi nga namin sa Sibuyan: ang kalikasan ay pinagmumulan ng buhay ng kasalukuyan, isang kondisyonal na pamana ng nakaraan, na pagmamay-ari ng kinabukasan.

____________________

 

Sa isang artikulo ng Rappler, inisa-isa ang mga lugar na bawal ang mga campaign paraphernalia:

“In a resolution released on April 11, the Commission on Elections marked guidelines for where campaign materials can be posted. (READ: Rules on campaign ads, materials for barangay, SK elections 2018)

Here’s a list of these places where you shouldn’t see them:

  • Trees
  • Light posts
  • Electrical wires
  • Schools
  • Waiting sheds
  • Sidewalks
  • Traffic signs
  • Bridges
  • Barangay Halls
  • Health centers
  • Public shrines
  • Public transport terminals
  • Airports
  • Seaports
  • Government patrol cars, ambulances
  • Trains and their stations
  • Overpasses and underpasses
  • Center islands
  • Public announcement boards

The punishment: Should the prohibition be violated, the candidate will be tried for an election offense.

If a candidate is found guilty, he or she may be sentenced to 1 to 6 years of jail time without prohibition, disqualification from holding public office, and deprivation of the right to vote.

The printer of the posters may also be “criminally accountable” and “suffer the penalties of suspension or revocation of franchise or permit in accordance with law.”

These rules were put in place in the name of what the Fair Elections Act of 2001 had described as “free, orderly, honest, peaceful and credible elections.”

How to report a violation: Anyone can report a violation to local police stations and Comelec offices.

Local police stations should be reachable through their telephone lines listed in the PNP directory. The PNP also manages a text line, accessed by sending PNP (space) (message) to 2920.

The Comelec meanwhile keeps a contact directory of its city and municipality field offices here.”